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Imagen: SpaceX

SpaceX está desarrollando una ventana en forma de cúpula para la nave espacial Crew Dragon. La cúpula de vidrio reemplaza al sistema de acoplamiento y la escotilla que usan los astronautas de la NASA para acceder a la Estación Espacial Internacional, por lo que solo se usará en las misiones turísticas que no necesiten acoplarse a la estación en órbita.

De hecho, se espera que la ventana se use por primera vez en la misión Inspiration4, programada para el 15 de septiembre de este mismo año. Si nadie se les adelanta, Inspiration4 será la primera misión espacial tripulada completamente privada de la historia.

Iniciativa del multimillonario fundador de Shift4 Payments, Jared Isaacman, la misión turística estará comandada por el propio Isaacman. Le acompañarán Hayley Arceneaux, superviviente de un cáncer de huesos a la edad de 10 años y ahora asistente médico en el Hospital de Investigación Infantil St. Jude, así como médico de la misión; Sian Proctor, geóloga, científica planetaria, aspirante a astronauta de la NASA y piloto de la misión (que ganó el viaje en una especie de concurso televisivo); y Christopher Sembroski, veterano de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, empleado de Lockheed Martin y especialista de la misión, (que ganó el viaje en una rifa para recaudar fondos para el St. Jude; bueno, en realidad lo ganó otro que al final no pudo ir y le cedió el asiento).

Los cuatro despegarán en un Falcon 9 desde el Centro Espacial Kennedy y estarán un tiempo en órbita (cuyo apogeo será de 540 km) antes de volver a la Tierra y amerizar en el océano Atlántico. Si todo sale bien, serán los primeros en disfrutar de la cúpula de la nave Crew Dragon. “Probablemente la mayor sensación de ‘estar en el espacio’ que puedes sentir en una cúpula de vidrio”, escribió Elon Musk en su cuenta de Twitter tras el anuncio de SpaceX.

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