En el sudeste asiático hay una familia de plantas carnívoras conocidas como Nepenthes que atrapan a los insectos sin cerrarse: sus paredes son tan resbaladizas que los bichos, sencillamente, son incapaces de aferrarse a ellas.

Hace años que científicos e ingenieros de materiales buscan inspiración en este tipo de plantas para crear un bote de ketchup o un tubo de pasta de dientes que aproveche hasta la última gota de su contenido. Ya existían los materiales superhidrofóbicos, pero no eran seguros para los alimentos o tendían a degradarse y perder eficacia con el paso del tiempo.

LiquiGlide, una compañía creada por investigadores del MIT, no solo ha conseguido resolver este problema, sino que ha empezado a comercializar el invento asociándose con la marca de pasta de dientes Colgate.

Como otros fabricantes de materiales superhidrofóbicos, LiquiGlide parte de una superficie texturizada con un patrón microscópico. A continuación, añade un líquido que usa una fórmula química personalizada para llenar los huecos del patrón y crear una delgada capa increíblemente resbaladiza. Los materiales que entran en contacto con esa capa, como el ketchup o la pasta de dientes, se deslizan fácilmente por ella porque en realidad no hacen contacto con el material subyacente, ya sea metal, plástico o vidrio; solo con el líquido.

La ventaja de LiquiGlide es que la capa líquida puede estar hecha de materiales comestibles o aptos para alimentos; y en algunos casos, de los mismos ingredientes que el recipiente está diseñado para contener.

El primer producto de Colgate basado en LiquiGlide es una nueva línea de pasta de dientes llamada Elixir. La línea utiliza un envase transparente que, gracias a la tecnología de LiquiGlide, hace que la pasta de dientes caiga prácticamente por su propio peso con una pequeña presión o sacudida.

La línea Elixir cuenta con tres variedades: Colgate Elixir White Restore (de color blanco, con ingredientes blanqueadores), Colgate Elixir Gum Booster (de color rosa, con doble flúor y ácido hialurónico para proteger las encías y el esmalte dental) y Colgate Elixir Cool Detox (de color negro, con extractos de carbón y coco para mejorar el aliento).

La nueva línea de Colgate llegará en primer lugar a Europa. Ya está a la venta en Reino Unido a 12 libras la unidad ($17), con un coste promocional de 6 libras ($8). Un alto precio a pagar por exprimir hasta la última gota de pasta de dientes.

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